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Preservação da fertilidade
As pessoas optam por preservar sua fertilidade por diversos motivos. Algumas pessoas querem se concentrar em suas carreiras sem o sempre presente 'relógio biológico' tiquetaqueando, enquanto outras simplesmente não encontraram a pessoa certa. Infelizmente, muitos adultos e crianças enfrentam diagnósticos de câncer que ameaçam sua fertilidade futura. Em muitos casos, eles podem tomar medidas para preservar sua fertilidade e ter filhos biológicos se e quando estiverem prontos. Leia mais adiante para aprender mais sobre os métodos comuns de preservação da fertilidade, informações sobre o congelamento de óvulos e espermatozoides antes de tratamentos contra o câncer e como preservar a fertilidade em crianças com câncer.

Congelamento de ovos

Recuperar e congelar seus ovos é o mesmo processo que o primeiros estágios da fertilização in vitro.

Você injeta hormônios para estimular os ovários, o que faz com que eles produzam vários óvulos (normalmente, apenas um ou raramente dois ou três são liberados a cada mês).

Em seguida, você é submetido a uma cirurgia sob anestesia geral, durante a qual os médicos retiram esses óvulos por meio de uma agulha fina. Os técnicos de laboratório criopreservam os ovos em temperaturas extremamente baixas.

Para quem está no Reino Unido, há atualmente um limite de dez anos para o armazenamento eletivo de ovos no Reino Unido, mas está em debate atual para aumentar para 55 anos. Ovos congelados para preservar a fertilidade durante os tratamentos de câncer não estão sujeitos a nenhum limite de tempo.

Quando você decidir começar a tentar engravidar, os técnicos de laboratório irão descongelar seus óvulos e você pode fertilizá-los com o esperma de seu parceiro ou de um doador. No entanto, o descongelamento de óvulos congelados tem uma taxa de nascidos vivos mais baixa do que o descongelamento de embriões, portanto, você pode preferir congelar embriões em vez ou além de óvulos não fertilizados.

Congelamento de esperma

O congelamento de esperma é o método mais bem-sucedido de preservar a fertilidade de um homem, para que ele possa tentar ter uma família mais tarde. Também é usado para armazenar esperma para que possa ser usado no tratamento de outra pessoa.

Você será solicitado a produzir uma amostra fresca de esperma que é coletada em um recipiente estéril em uma clínica. Em seguida, será misturada com um crioprotetor, um fluido especial usado para proteger o esperma de danos durante o congelamento. Os técnicos podem descongelar o esperma quando você estiver pronta para se submeter a tratamentos de fertilidade. Pode ser usado para IUI (inseminação intrauterina), um procedimento minimamente invasivo que pode ser medicamentoso ou não.

Se seu futuro parceiro tem problemas de fertilidade, você também pode usar seu esperma descongelado para tratamentos de fertilização in vitro.

Congelamento de embriões

Embora o descongelamento de óvulos e espermatozoides congelados tenha uma alta taxa de sucesso, a taxa de sucesso é ainda maior com embriões congelados. Por esse motivo, muitos casais optam por criar embriões em vez de congelar seus espermatozoides e óvulos separadamente. Os embriões têm 95% de chance de sobreviver ao processo de descongelamento.

Para criar um embrião para congelamento, os técnicos de laboratório combinam um óvulo com vários milhares de espermatozoides (FIV) ou injetam um único espermatozóide diretamente em um óvulo (ICSI). Eles então observam o prato em um ambiente controlado. Se um óvulo for fertilizado e um embrião for criado (o que leva 5 ou 6 dias), ele pode ser congelado para uso futuro. Quando a parceira estiver pronta para ter um bebê, o embrião será descongelado e os médicos o implantarão em seu útero. As taxas de sucesso de FIV e ICSI variam de 5 a 30% por ciclo, o que geralmente depende da idade da mulher ao congelar seus óvulos.

Como os embriões congelados têm uma taxa de nascidos vivos mais alta do que os ovos congelados, algumas mulheres solteiras optam por congelar seus óvulos não fertilizados (no caso de eles conhecerem um futuro parceiro) e embriões criados com doador de esperma.

Fertilidade e tratamento do câncer

Com um diagnóstico de câncer, considere a preservação da fertilidade antes do tratamento

Preservação da fertilidade antes do tratamento do câncer

Se você recebeu um diagnóstico de câncer e o tratamento é quimioterapia, esse tratamento pode danificar os ovários, o útero ou os testículos, causando problemas para engravidar naturalmente. Se você foi diagnosticado com câncer e deseja proteger sua fertilidade e capacidade de ter filhos no futuro, é importante pensar na preservação da fertilidade antes de iniciar o tratamento.

Muitos médicos e enfermeiras não lhe perguntarão sobre a preservação da fertilidade - e muitas vezes você terá que expor seus desejos e garantir que eles sejam atendidos. No Reino Unido, o NHS cobrirá os tratamentos de preservação da fertilidade para quase todos os pacientes com câncer com menos de 40 anos. Nos Estados Unidos, a cobertura dependerá do seu seguro. Se sua apólice não cobrir esses tratamentos, você pode contatar instituições de caridade para ajudá-lo com os custos.

Como os tratamentos contra o câncer prejudicam a fertilidade

Os tratamentos de quimioterapia e radiação usados ​​para tratar o câncer (e, ocasionalmente, lúpus e outras doenças auto-imunes) podem reduzir o número de óvulos que seus ovários podem produzir. Isso pode ser um efeito temporário ou pode causar menopausa precoce e impedir que você conceba filhos naturalmente. 

Algumas das drogas quimioterápicas mais comuns que afetam a fertilidade masculina e feminina incluem:

  • Busulfan
  • Carboplatina
  • Carmustina
  • Chlorambucil
  • Cisplatina
  • Ciclofosfamida
  • Arabinósido de citosina
  • Doxorrubicina
  • Ifosfamida
  • Lomustina
  • Melfalano
  • Mitomicina-C
  • Mostarda de nitrogênio (mecloretamina)
  • Procarbazina
  • Temozolomid,mt
  • Tiotepa
  • Vinblastina
  • Vincristina

Lembre-se - quanto mais alta a dose, mais provável é o dano. Os danos permanentes à fertilidade são particularmente prováveis ​​quando um indivíduo é tratado com radiação abdominal ou pélvica e quimioterapia. 

Em contraste, esses medicamentos de quimioterapia são menos propensos a causar infertilidade permanente:

  • 5-fluorouracil (5-FU)
  • 6-mercaptopurina (6-MP)
  • Bleomicina
  • Cytarabine
  • Dactinomicina
  • Daunorrubicina
  • Epirrubicina
  • Etoposídeo (VP-16)
  • Fludarabina
  • Gemcitabina
  • Idarrubicina
  • Metotrexato

Além do tratamento, algumas pessoas também podem precisar de cirurgias para remover seus órgãos reprodutivos a fim de impedir a propagação do câncer. Eles então perdem sua função testicular, útero, ovários ou trompas de falópio. Nas mulheres, algumas cirurgias de câncer podem causar cicatrizes prejudiciais, chamadas de aderências, que bloqueiam as trompas de Falópio ou ovários e evitam a gravidez.

Congelamento de ovos antes de tratamentos de câncer

Conforme detalhado acima, estimular, coletar e congelar óvulos é um processo complexo que envolve tempo e tratamentos médicos invasivos. Dependendo das circunstâncias médicas pessoais da mulher, esse processo pode levar de duas semanas a três meses. Em alguns casos, o tratamento do câncer pode esperar ou ser alterado enquanto a mulher passa por esse processo.

No entanto, o tratamento rápido é necessário em face do câncer agressivo e não há tempo para estimular, coletar e congelar os óvulos.

Congelamento de esperma antes de tratamentos de câncer

Congelar esperma é uma ótima opção se você ou seu parceiro estão prestes a iniciar tratamentos que podem danificá-los. O seu médico pode congelar o seu sémen antes do início do tratamento, por isso estará disponível mais tarde, quando quiser conceber um filho. Toda a coleta de esperma deve ser feita antes do início de qualquer tratamento.

Congelamento de embriões antes de tratamentos de câncer

A viabilidade de congelar embriões depende de qual parceiro tem câncer. Se for a parceira e ela estiver lidando com um câncer agressivo, geralmente não há tempo para passar pelo processo de retirada do óvulo necessário para criar embriões. No entanto, se for o parceiro masculino, mesmo que ele tenha câncer agressivo, seu esperma pode ser congelado por um curto período, enquanto sua parceira passa pelo processo de estimulação e recuperação. Em seguida, os embriões podem ser criados e congelados para uso futuro.

Seus embriões podem ficar congelados até que seu médico lhe dê luz verde para usá-los, o que geralmente é pelo menos dois anos depois que uma mulher terminou os tratamentos de quimioterapia

Congelamento de tecido ovariano e testicular antes do tratamento do câncer

Nem sempre é possível coletar óvulos ou espermatozóides antes do início do tratamento do câncer. Felizmente, há uma opção de preservação da fertilidade mais recente que tem sido usada com sucesso para preservar a função ovariana e testicular desde 2001.

Preservação do tecido ovariano

Há um problema principal com a preservação da fertilidade feminina e o câncer - o tempo. Se uma mulher descobre que tem câncer se espalhando por todo o corpo, ela geralmente não tem tempo para passar pelo longo e complexo processo de estimulação ovariana e retirada do óvulo.

Se uma criança é diagnosticada com câncer e seus pais desejam preservar sua fertilidade, a retirada do óvulo não é possível ou apropriada.

Em alguns desses casos, a preservação do tecido ovariano é uma opção. No entanto, também é uma cirurgia invasiva. Os médicos removem um ovário ou tiras de tecido ovariano durante uma laparoscopia sob anestesia geral. Esse tecido é congelado até que a paciente esteja pronta para tentar engravidar e, em seguida, transferido de volta para o corpo. Este procedimento cirúrgico é bem-sucedido em aproximadamente 50% das vezes.

Preservação do tecido testicular

Embora a coleta de esperma seja um procedimento muito mais rápido e menos invasivo, em alguns casos, a ejaculação não é possível, principalmente em crianças pequenas. Nesses casos, um procedimento experimental denominado congelamento do tecido testicular pode oferecer alguma esperança.

Tecido rico em células-tronco é coletado dos testículos com a esperança de que os cientistas sejam capazes de criar espermatozoides a partir das células-tronco em um futuro próximo. Este tratamento também pode ser uma opção para homens que não produzem espermatozoides no sêmen (azoospermia). No entanto, ainda não houve nascidos vivos com essa técnica.

Preservando a fertilidade em crianças e jovens adultos com câncer

Os cânceres infantis agora apresentam altas taxas de sucesso no tratamento, com mais de 80% das crianças e jovens curados. No entanto, a fertilidade é afetada em 10 a 15% das crianças e adultos jovens com câncer. As implicações mentais, sociais e culturais da infertilidade podem ser graves, e as crianças que crescem sabendo que não podem se reproduzir freqüentemente experimentam ansiedade e depressão.

Felizmente, o Universidade de Oxford e o NHS se uniram para fornecer criopreservação do tecido reprodutivo das crianças antes que elas passem por certos tratamentos de câncer. Como resultado, crianças, adultos jovens (até 35 anos) e até bebês podem ter seus tecidos reprodutivos congelados até que estejam prontos para ter seus próprios filhos. Esses tratamentos estão disponíveis para pacientes do sexo masculino e feminino.

Preservação da fertilidade antes dos tratamentos de confirmação de sexo

Alguns pessoas trans e não binárias tomam medicamentos hormonais que podem danificar temporária ou permanentemente sua fertilidade. Da mesma forma, alguns são submetidos a cirurgias de confirmação de gênero que envolvem a remoção dos ovários ou testículos. Nesses casos, algumas pessoas optam por preservar sua fertilidade antes de iniciarem seus tratamentos de confirmação de gênero.

Outras pessoas trans e não binárias podem ter problemas graves disforia de gênero com a ideia de produzir esperma, tomar hormônios para produzir óvulos ou carregar um filho, mesmo que seja possível. Nesses casos, algumas pessoas optam por preservar sua fertilidade durante a transição, para que nunca tenham que se preocupar com o desencadeamento de disforia no futuro.

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Para saber mais sobre congelamento de óvulos, espermatozoides ou embriões visite aqui

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