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Nova técnica para analisar espermatozóides pode melhorar testes de fertilidade masculina

Uma nova maneira de analisar o esperma que acompanha o movimento da cauda do esperma pode permitir melhorias substanciais nos testes de fertilidade masculina

Desenvolvida pela Universidade de Birmingham, a técnica mede a velocidade e a ação da cauda do esperma, que fornece informações vitais para entender se o esperma tem o potencial de alcançar e fertilizar um óvulo.

A equipe de pesquisa foi liderada pelo professor Dave Smith, da Escola de Matemática, em parceria com o centro de Ciências da Reprodução Humana da universidade e publicada no Human Reproduction Journal.

Professor Smith disse: “Todos nós já ouvimos falar da contagem de esperma e, de fato, as ferramentas disponíveis para entender os espermatozóides - contagem manual com um microscópio - não mudaram muito desde a década de 1950. No entanto, pense na quantidade de tecnologia - câmera, computação, conectividade - a que todos nós agora temos acesso. Este projeto é sobre como aproveitar essas tecnologias do século 21 para resolver os problemas de fertilidade masculina. ”

Os métodos atuais de análise de espermatozóides quanto à fertilidade masculina restringiram-se a contar o número de espermatozóides produzidos ou rastrear a cabeça da célula, com compreensão limitada de como é um esperma de natação saudável.

Meurig Gallagher, principal autor do estudo, disse que o esperma tem uma tarefa incrivelmente desafiadora

Ela disse: “Eles devem viajar distâncias de vários milhares de vezes o comprimento do seu próprio corpo através do trato reprodutivo feminino em busca de um óvulo. Essa jornada reduz uma população de muitos milhões de células para menos de cem. A cauda é responsável pela propulsão e navegação, então é realmente vital que entendamos o que é o sucesso - como uma cauda saudável se move e como ela consome energia ”.

Usando uma combinação de imagens digitais rápidas e de alto rendimento, matemática e dinâmica de fluidos para detectar e rastrear espermatozóides em amostras, a equipe desenvolveu um pacote de software gratuito chamado FAST (captura flagelar e rastreamento de esperma). Eles esperam que as equipes de pesquisa clínica em todo o mundo comecem a usar isso para entender melhor como a motilidade espermática está relacionada à fertilidade.

Esse entendimento aprimorado ajudará pesquisadores e clínicos a desenvolver novas intervenções para combater os problemas de fertilidade masculina

Jackson Kirkman Brown MBE, do Centro de Ciências da Reprodução Humana da Universidade, liderou a estratégia clínica.

Ele disse: “Sabemos que a motilidade do esperma é um fator importante e, portanto, ser capaz de analisar o movimento do esperma em detalhes nos ajudará a identificar tratamentos adequados ou mudanças de estilo de vida para resolver os problemas de fertilidade masculina, dando aos casais respostas mais claras e permitindo melhor decisões.

“É importante ressaltar que os melhores diagnósticos que esta técnica deve permitir significarão que as pacientes também podem receber melhor o tratamento correto - seja um tratamento barato e 'fácil', como lavar o esperma e injetar no útero, ou tratamentos mais invasivos e complexos, como Como FIV ou ICSI - um processo semelhante à fertilização in vitro em que o esperma é injetado diretamente no óvulo colhido. ”

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