Uma reunião com a história da fertilização in vitro

Hoje, as iniciais da fertilização in vitro são bem conhecidas e dificilmente precisam de explicação, embora "In Vitro" seja uma frase em latim que significa "em vidro".

Tenho orgulho de ter sido a primeira pessoa no mundo a nascer através de fertilização in vitro, mas quando nasci fui apresentado ao mundo como "o bebê de proveta". Meu amigo Alastair, que era o segundo no mundo, nasceu seis meses depois.

Minha mãe odiava o termo "bebê de proveta". Muitas pessoas leram apenas as manchetes e imaginaram que esse bebê havia crescido até o termo em um frasco de vidro, em vez de naturalmente no ventre de minha mãe após a fertilização inicial!

Mamãe sempre dizia que era um termo inventado pela imprensa, mas é uma frase que vivi a vida toda.

Algumas semanas atrás, visitei Manchester no Reino Unido, não muito longe do Hospital Geral de Oldham, onde Patrick Steptoe realizou com sucesso o primeiro procedimento de fertilização in vitro, o que resultou em meu nascimento. Eu estava lá como hóspede da CARE Fertility, para cortar uma fita para abrir oficialmente a clínica reformada de 5 milhões de libras.

Enquanto eu estava do lado de fora, sob o sol da tarde, fui abordado por um repórter de jornal. Isso não é incomum para mim, mas este homem, acompanhado por sua esposa, estava acenando com um recorte de jornal amarelado.

Seu nome era Peter Harris e ele era o correspondente de saúde do Manchester Evening News, agora aposentado.

Descobriu-se que ele era o próprio homem que cunhou o termo "bebê de proveta". Para provar isso, ele me mostrou um relatório que escreveu em 1970 - oito anos antes do meu nascimento - e é a referência mais antiga ao termo que já vi.

Ele disse que surgiu em uma discussão com Patrick Steptoe, quando ele procurava uma maneira fácil de descrever essa técnica de mudança de mundo para o público.

O termo foi escolhido três dias depois pela Press Association - uma agência nacional de notícias - e depois disso se tornou uma frase comum.

Foi um prazer conhecer Peter e eu disse-lhe brincando: "Eu devo dar um tapa em você" e rimos juntos. Embora minha família sofresse uma pressão incrível da mídia, ela também desempenhou um papel vital em transmitir ao mundo a mensagem de que há esperança para casais inférteis.

Peter Martin teve um papel importante na divulgação dessa mensagem ao mundo e foi fantástico que depois de todos esses anos nossos caminhos finalmente se cruzassem.

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